由 于历史的原因,加拿大的民族组成是多元化的结构。世界上每一个主要的民族,你都可以在加拿大找到。加拿大最早的土著居民是因纽特人和印第安人。因纽特人北 部的一支土著民族即爱斯基摩人,其祖先始居亚洲大陆。现存的加拿大因纽特人分布在马更些河口三角洲、西北地区沿海、北极岛屿、哈得逊湾等广大地区,以渔猎 为生。“因纽特”意即“唯一的人”。印第安人的得名来源于哥伦布发现美洲大陆之初时的误解。印第安人现主要居住在加拿大境内的2200个保留地,也有一部分进入各个城市,散居各处。历史上,有一部分印第安人的祖先与英殖民政府及以后的加拿大政府签定过出让领地而得到赔偿的条约,这一部分印第安人被称为“有条约地位的印第安人”。那些没有签约的,就被称为“无条约地位的印第安人”,因为没有赔偿,所以不与前者享有同等的权利,多散居在偏远地区。

从17世纪起,欧洲人开始移入加拿大。英国人战胜法国人后,取得统治加拿大的权利,但允许法国人居住的地区(主要在魁北克)保留法国的民族文化、语言及宗教(天主教)。 今天的魁北克仍保留着浓郁的法兰西风韵。英法冲突的历史及政治稳定的要求使得加拿大成为英语、法语兼重的国家,甚至在魁北克省,法语基本上成为唯一的官方 语言。法国人与印第安人的混血儿被称为梅蒂人,现在这个词的意义已扩展至指白人与印第安人所生的子女。加拿大现有梅蒂人约六万,与印第安人不完全相同,可 随父或随母居住在保留地内。由于早期40%为英人后裔,约27%为法人后裔,1%,剩下约32%的人口是来自其他各国的移民。

近年 来亚洲移民大量移民加拿大,其中从中国大陆、台湾、香港来的华人达100万左右,集中居住在安大略省的多伦多(40万人),魁北克省的蒙特利尔(15万 人)和不列颠哥伦比亚省的温哥华(25万人)。随着大批华裔移民涌向加拿大,唐人街的舞狮、端午节的龙舟也成为加拿大的民族风景之一。

加拿大是一个名副其实的移民国家,移民占全国人口的99%。 各地移民为加拿大带来了丰富多彩的文化气息,形成了多元文化环境。在这种环境中,各民族独特的艺术表现方式和特征相互影响,带来了加拿大文化事业的兴旺蓬 勃。与美利坚文化不同,加拿大各民族的独特文化并存互行,共同发展繁荣。不同民族文化背景的社区、团体为保持和发展本民族的文化而举办的活动不仅会受到社 会的尊敬,而且还会得到政府的支持。例如华人区的中文补习班可得到政府文化基金的补贴。

加拿大民族、种族成份的多样化带来了文化的丰富多样性,不同民族、种族、文化和睦共处的多元化特色成为加拿大与其他移民国家最显著的区别性标志。这种被加拿大政府和人民引以为荣的特殊文化环境,也成为吸引新移民的重要因素